Место покойника

В автобус Одесса-Кишинев, истекая потом от жаркого одесского лета, влезла дородная баба. В одной руке она держала билет, а второй крепко прижимала к массивному телу коричневую кожаную сумку с вытертым боком и потрескавшимися ручками. Она протиснулась почти в конец салона и, сверив билет с номером места, звонко обратилась к сидящему у прохода мужчине:

— Мужчина! Дайте пройти!

Но мужчина никак не отреагировал. Он сидел с закрытыми глазами и, казалось, спал.

— Мужчина! — баба наклонилась над самым его ухом. — Я туда не влезу, если вы меня не пропустите!

Но мужчина не отвечал.

— Пяьный, что ли? — недоуменно произнесла баба, то ли обращаясь к окружающим, то ли задавая вопрос в пустоту.

В это время в другом конце салона появился контролер, который стал пересчитывать пассажиров.

Баба еще ближе наклонилась к пассажиру и, насколько позволяли ей негласные правила этикета, предусмотренные для общественного транспорта, визгливо прокричала:

— Мужчина! Встаньте!

— Что там происходит? — вмешался контролер и направился к месту конфликта пассажирских интересов. Следом за ним последовал водитель.

— Да, вот. Уселся и не пропускает меня на моё место! Пьяный! Вот! Посмотрите!

Баба опять повернулась к мужчине и принялась нарочито громко визжать. Однако теперь она стала сильно тормошить пассажира. Причем, делала это не столько для того, чтобы разбудить его, сколько чтобы сделать ему больно.

— Мужчина! Мужчина! Проснитесь! Дайте…

Но не успела она закончить расправу, как пассажир качнулся и медленно опрокинулся на бок. Баба попятилась и почти уселась на даму, сидевшую в соседнем ряду.

— Женщина! Аккуратнее! — возмутилась дама, но на нее никто не обратил внимание.

— Что там? — поинтересовался водитель, которому обзор был перекрыт бабой и контролером.

— Мужчине, кажется, стало плохо, — сказал контролер и попытался приблизится к пассажиру. Однако был оттеснен пришедшей в себя бабой, которая невероятно вытянув шею пыталась осторожно заглянуть в лицо лежащему.

— О, господи, — прошептала она, — мертвый!

Баба опять попятилась и опять уперлась мягкой точкой в даму, которой волею кассира достался билет в столь досадном месте.

— Уме-ер! — вдруг завопила баба. — Господи, сохрани! Уме-ер!

Вопя и рыдая, на ходу крестясь, она стала пробиваться к выходу. Оказавшийся на ее пути контролер замешкался и был больно выдавлен из прохода в пространство между сиденьям, а силой гравитации опущен к ногам пассажиров. Водитель, увидев движущийся по проходу валун, ловко развернулся и быстро направился к своему месту. Баба вывалилась. Автобус качнулся, будто это не пассажир вышел, а он сам вытряхнул его.

Пока одни пассажиры помогали контролеру выбраться из затруднительного положения, кто-то из задних рядов подошел к лежащему, потрогал пульс и констатировал:

— Готов. Вызывайте скорую и полицию.

***

Примерно через час покойника вынесли, погрузили в скорую и увезли. Прибывший следователь для порядка переписал данные всех пассажиров, задал стандартные вопросы, зачем-то оставил свою визитку водителю, и уехал. Пассажиры расселись по местам. Только баба отказывалась занять своё.

— Я туда не сяду! — упрямо говорила она, всё ещё всхлипывая после пережитой истерики, хотя санитары вкололи ей приличную дозу успокоительного.

— Женщина, вы всех держите! Садитесь и поехали!

— Я туда не сяду! — повторяла она.

— Тогда мы уедем без вас!

— У меня билет! Вы не имеете права! Я поеду! Но на то место не сяду!

Неизвестно сколько бы это продолжалось, если бы с тринадцатого места не встала девушка лет двадцати и со словами “заколебали” не подошла к бабе.

— Покажите свой билет!

Баба повиновалась. Девушка забрала билет и протянула ей свой.

— Вот вам мой билет и поехали уже!

С этими словами она направилась в конец салона, уселась на место у окна, где должна была сидеть баба, воткнула в уши наушники и уставилась в окно.

Баба проводила девушку непонимающим взглядом, потом медленно перевела взгляд на билет, изучила его и заревела:

— Господи, да что же это?! Тринадцатый! Я туда не сяду! Умру, а не сяду!

Дама, волею кассира которой досталось не самое лучшее место, из-за чего она уже дважды ближе остальных пассажиров познакомилась с не самой приятной частью бабы, выругалась матом, резко встала, подошла к бабе, молча вырвала у нее билет на тринадцатое место и, впихнув в её руку свой, сказала:

— Садитесь уже!

Баба, как ни в чем не бывало, затрусила на место и, сильно потеснив сидевшего у окна мужчину, наконец расположилась, умостив коричневую сумку с потертым боком и потрескавшимися ручками на грудях, плотно прижав ее сверху руками.

— Всё? — спросил водитель. — Можем ехать?

— Да, хором ответили пассажиры.

Зарычал двигатель. Зашипели и хлопнули двери. Прокряхтело сцепление. Автобус дёрнулся, как вдруг на весь салон опять заорала баба:

— Боженьки! Боженьки боже мой! А-а-а!

Водитель нажал на тормоз.

— Что ещё?!

Кто сидел у прохода — выглянул в проход. Сидевшие у окон — повставали. Баба, сидевшая на новом месте, держала в трясущихся руках билет.

— Что у вас опять случилось, женщина?! — крикнул водитель, глуша двигатель.
— Б… б… билет…

— Я вижу, что билет, — сказал водитель, подходя к бабе.

— П… п… — дрожащими губами, лепетала баба.

— Что с ним? Дайте его сюда! — раздраженно сказал водитель и вырвал билет.

Внимательно изучив его, повел головой и сказал:

— Чёрт!

Бабу начала бить дрожь.

— Что? Что там? — послышалось из разных частей салона.

— Билет, — обреченно сказал водитель.

— И что? С ним что-то не так?

— Билет на место покойника. Видимо выпал, — сказал водитель, и, покрутив его, хотел было вернуться к своему месту, как вдруг почувствовал, что кто-то крепко схватил его за шиворот.

— Вы что себе позволяете! — взревел он, вырываясь из цепких рук.

— Это плохо! Плохо! Плохая примета! Покойник оставил свой билет! Мы все погибнем! Не доедем! Там переезд! Мы на переезде застрянем!

По салону прокатилось негодование.

— Богом кляну, не едь! Продай место другому! Погибнем! Ей богу погибнем!

— Женщина, я сейчас вас высажу из автобуса.

— Только попробуй, — сказала баба и, обняв двумя руками сумку заняла оборонительную позицию.

Водитель, как опытный стратег, оценил ситуацию, и, поняв, что не то, чтобы высадить, но даже хоть как-нибудь сковырнуть её с места без спец-техники и разрезания автобуса никак не получится, сплюнул.

— Тьфу, дура! — сказал он и, пробравшись в начало салона, вышел.

Через минуту он вернулся с контролёром.

— Какое место?

— Тридцать седьмое. В конце. Справа.

— Но мы не можем его второй раз продать. Оно уже пробито!

— Просто найди на него кого-то. Иначе мы не уедем. Из-за тридцать шестого.

Контролёр оценивающе посмотрел на бабу.

— Ладно. Сейчас найдем. С багажом?

— Без разницы. Давай быстрее только.

Через пять минут в салон вошел запыхавшийся мужчина.

— Фух… Как хорошо, что вы еще не уехали! — радостно сказал он, чем вызвал всеобщее неодобрение. — В конце? Справа? Ага. Вижу. Спасибо! Огромное спасибо!

Он пробрался к заветному месту и радостно на него плюхнулся.

— Здравствуйте, — сказал он необъятных размеров бабе, сидевшей через проход и не сводившей с него взгляд.

В ответ женщина сложила пальцы для крёстного знамения.

— Господи, спаси. Господи, спаси. Господи, спаси, — произнесла баба, трижды наложив на соседа крест.

Мужчина опешил.

— Женщина, что вы делаете?!

— Крещу тебя.

— Для чего?

— Для защиты!

— Не надо! Себя крестите! А меня не надо!

— Как же тебя не крестить, если ты на месте покойника сидишь?

— Какого еще покойника? — заволновался мужчина и на всякий случай встал.

— Тебе билет покойника отдали, — сказала баба и еще раз, на всякий случай, перекрестила мужчину.

— С ума сойти, — проговорила девушка, уступившая своё тринадцатое место, и включила музыку погромче.

— Какого еще покойника?! — переспросил мужчина, обращаясь к вошедшему в салон водителю. — Я не хочу ехать на месте покойника!

Мужчина направился к выходу. Сунув билет ничего не понимающему водителю, вышел. Баба еще раз перекрестила его уже через окно.

— Бог отвел его, — сказала она и перекрестилась сама.

Водитель, недоуменно посмотрел на билет, а затем обратился к пассажирам:

— Ну? Что теперь делать будем?

— Да поехали! Ну ее к чертям, собачьим!

— Да! Поехали, — подхватили другие пассажиры.

— Поехали!

Голоса еще не стихли, как их стал заглушить звериный, совершенно дикий вой бабы. Она сидела и во всю глотку орала на весь автобус. Не переставая, не останавливаясь даже для того, чтобы глотнуть воздух. Нечеловечески.

— Не поедем! Не поедем! Не поедем!

Пассажиры стали затыкать уши, морщиться.

Водитель, подобрался к бабе и попытался закрыть ей рот ладонью. Но та вовремя сориентировалась и ухватила водителя за большой палец. Вой бабы сменился криком водителя.

— Ай! Женщина! Вы что делаете! Ай-ай! Отпустите!

Баба отпустила. Водитель схватился за спасенный палец и заорал:

— Вы свихнулись?!

— У вас прививка от столбняка есть? — пошутил кто-то из пассажиров.

— От бешенства должна быть, — подхватили в другом конце салона.

— Это не смешно уже! — закричал водитель. — Из-за этой дуры мы тут стоим и не можем тронуться с места! Мы должны были уже границу пройти! А мы еще на автовокзале торчим!

— Сам дурак! — ответила баба и крепко сжала сумку.

Водитель разжал ладонь, внимательно осмотрел место укуса, осторожно пошевелил пальцем.

— Пока это место свободно — мы не поедем, — заявила баба.

— Вроде чисто, — произнес водитель, явно удовлетворенный осмотром большого пальца.

— Саня, — в дверях показался контролёр, — чего не едешь?

— Да вот, опять… — кивнул водитель в сторону бабы.

— Там этот пассажир… ну, которого мы подсадили… жалобу катает, что его на место покойника посадили.

— Хрен с ним! Найди кого-то еще.

— Нет, я теперь в эти игры не играю. Сам решай… а ссадить вообще не вариант?

— Ну, попробуй, — сказал водитель, делая приглашающий жест.

Контролёр издали осмотрел проблему.

— Ну, удачи. Если через пять минут не уедешь, наложим штраф за простой.

И скрылся.

Водитель, посмотрел на бабу, покачал головой, провел взглядом по пассажирам. И во взгляде этом было столько укора, столько боли, сколько не было даже в глазах Цезаря, когда он смотрел на Брута.

Воцарилась тишина. Настоящая глубокая тишина. Настолько тихая тишина, что пассажирам, сидевшим в начале салона, была слышна музыка из наушников той самой девушки с тринадцатого места.

— Простите, — сказал мужичок, прижатый бабой к окну, — я не хочу, чтобы мой рюкзак ехал в багаже. Я боюсь, что его попортят.

— Что? — переспросил водитель.

— Я хочу забрать свой рюкзак из багажного отделения, — повторил мужчина.

— Вы издеваетесь? — спросил водитель, а потом, махнув рукой, взял ключ от багажного и открыл двери. — Идемте.

Мужчина просочился между бабой и сиденьем. Через минуту он вернулся в салон с огромным походным рюкзаком.

— Простите, могу я поставить рюкзак на свободное место?

— Да, пожалуйста, — безразлично разрешил водитель.

Мужчина установил рюкзак на место покойника.

— И, если вам не сложно, — продолжил он, — могу ли я получить билет на это место.

Водитель, до которого стала потихоньку доходить суть манипуляций, протянул билет.

— Спасибо, большое, — сказал мужчина и стал было протискиваться назад мимо бабы..

Баба, дико озирая происходящее, перекрестилась, отпихнула мужчину локтем назад в проход и перевалилась на его место.

— Садись с краю! — повелительно сказала она и вновь вцепилась в свою сумку.

Мужчина подчинился.

— Теперь можем ехать? — спросил водитель бабу.

Та еще раз перекрестилась и кивнула.

— Слава, Богу! — сказал водитель и автобус тронулся.

***
Автобус хоть и отъехал от автостанции “Одесса-Привоз”, но история на этом не закончилась. Она имела продолжение. Баба, доставившая всем столько неприятностей, обладала воистину какой-то сверхестественной интуицией. Она чувствовала, что что-то должно произойти. Чувствовала — почти знала это. Но не могла предсказать наверняка.

Из города выехали быстро — пробок не было, двигатель работал исправно, автобус шел легко, светофоры дали зеленую дорогу. На границе очереди не было. Досмотр не устраивали, поставили штампы и отпустили. В Кишинев въехали с последними лучами солнца. Кое-кто из пассажиров потом рассказывал, что именно в этот момент это и случилось.

Тогда, раньше или позже — мы этого уже не узнаем. Достоверно только одно: когда все пассажиры покинули свои места, выбрались на свежий вечерний воздух и даже забрали багаж, в салоне осталась только баба. Она сидела у окна, уронив голову на грудь. Ее пальцы крепко сжимали кожаную сумку с вытертым боком.

24 декабря 2019, Одесса

Как я с мозгом поссорился

Для выходного дня проснулся я необычайно рано. Вылез из под одеяла. Поёжился от утренней прохлады. Тупо взглянул на часы, но с первого раза времени не понял. Тряхнул головой, прищурился, будто близорукий, и посмотрел еще раз. Было семь утра.

Мозг медленно стал раскочегаривать мыслительные котлы. Подтягиваясь, разминая извилины, выдавал в процессе разминки разный хлам, хранящийся на чердаке сознания, надеясь, что именно это мне сейчас нужно: то матерные стишки из подросткового возраста; то частушки, с не менее нецензурным содержанием; то, бросаясь из одной крайности в другую — гимн Украины, а следом за ним гимн СССР. Но всё было не то…

— Ну? Может быть, вот это тебя взбодрит? — спросил мозг и выдал стихи Жени Бильченко:

Как степи ковыльным гулом,
Стенают трембитой горы.
Хоронит гуцул гуцула.
Хоронит шахтер шахтера.

— Нет, — отвечаю, — это сейчас не нужно. Слишком мрачно. Суббота за окном — шаббат! Солнышко! Какое, нафиг, хоронит? Свихнулся, что ли? Нужно что-то повеселее!
— Хм, — задумался мозг, — тогда, может быть, вот это:

Там лес и дол видений полны;
Там о заре прихлынут волны
На брег песчаный и пустой,
И тридцать витязей, крича,
Сшибаясь, рубятся с плеча.
Бросая груды тел на груду…

— Боже?! Что это?
— Это? — удивился мозг. — Это Пушкин. Александр Сергеевич. Классик. Светоч русской поэзии.
— А ну, повтори, что ты там выдал.

Мозг повторил.

— Вроде бы действительно Пушкин. Но что-то здесь не то…
— Что не то? — удивился мозг.
— Это вроде как Пушкин… Но разный…
— Где же разный? Одинаковый! Пушкин, он и в Африке Пушкин.
— В Африке? Забавно! Особенно принимая его происхождение. И, всё же, что-то здесь не так… Повтори еще раз.
— Повторять — скучно. Держи так:

Смешались кони, люди в груду,
Шары чугунные повсюду
Меж ними прыгают, разят,
Прах роют и в крови шипят.

— Хм, так уже лучше. Хотя… тоже что-то не так!
— Не так! — уверенно ответил мозг. — Но что?

Я попытался задуматься. Но думать я мог только мозгом, а он, мерзавец, никак делать этого для меня не хотел: мол, сам-сам — без меня справляйся!

Я, было, пытался его заставить. Но никак не получалось. Даже ушной палочкой в ухе поковырял — думал, если пощекочу его сбоку — он сдастся. Но мозг оказался стойким бойцом и сведений под пыткой ушной палочкой не выдал! Только в ухе чесаться начало.

«Смешались кони, люди… в груду? Нет. Не в груду… а во что? Груду…. в кучу! Смешались в кучу кони, люди,- соображал я, — что же это? Откуда?»

А мозг тем временем продолжал глумиться:
— Люди… Кони… В груду…
— Ну, хватит уже, — взмолился я.
— Нет! — издевался мозг. И снова, — прыгают, разят, прах, шипя-я-ят…
— Прекрати! — взревел я, да так громко, что в полке испуганно зазвенели рюмочки.
— Но ты же хотел, чтобы было весело! — ответил мозг и вновь продекламировал те же строки.

Я зажал уши ладонями и стал кричать: «Бе-бе-бе-бе-бе-бе».

В дверь позвонили.
— Ну, слава богу! — облегченно сказал я и пошел открывать.- Кто там?
— Это соседка.
Я открыл.
— Алексей, у вас всё в порядке?
— Вроде да… А что?
Она опасливо вытянула шею и заглянула через меня в квартиру.
— Просто, вы громко кричали. А сейчас еще восьми нет. Выходной. Я подумала, что у вас неприятности и нужно полицию вызывать.
— Смешались кони, люди в груду, — издевательски шипел мне изнутри мозг.
— Заткнись! — прошипел я в ответ.
— Не поняла, — удивилась соседка.
— Простите, это я не вам.
— А кому?
— Эммм… Не важно. Вы что-то хотели?
— У вас точно всё в порядке?
— Люди… Кони… Шары… Шипяяяят в крови-и-и, — зловеще гундосил мозг.
— Да ты зае..ал! — не выдержал я.

Соседка отпрянула. Выкатила глаза. Побагровела. И, срывающимся в истерику голосом, ответила:
— Что вы себе позволяете? Совсем с мозгами поссорились?!
— Простите, это я не вам… Хотя, в целом… в некотором роде… действительно поссорился… и он… — стал извиняться я.

Но соседка уже направилась к своей квартире. Тогда я собрал всё мужество и крикнул ей вослед:
— Смешались в кучу кони, люди — откуда это?

Она остановилась в дверях, на мгновение замерла, потом обернулась, гневно зыркнув, ответила:
— Бухать меньше надо! Это Лермонтов! Бородино!

И громко хлопнула дверью.

— Ну-у, во-от. — разочарованно произнес мозг. — Так не интересно! Это запрещенный прием! Удар ниже мозжечка. Ты бы еще в гугле посмотрел!
— Дурак ты, — ответил я мозгу и пошел заваривать чай.

 

22 октября 2018

Эссе о соседях. С эпиграфом и эпилогом.

Эпиграф:

«Люди как люди. Любят деньги, но ведь это всегда было…
Человечество любит деньги, из чего бы те ни были сделаны,
из кожи ли, из бумаги ли, из бронзы или золота.
Ну, легкомысленны… ну, что ж… обыкновенные люди…
в общем, напоминают прежних…
квартирный вопрос только испортил их…» —
Воланд.

 

Сижу дома. Пью чай. Стучат. Открываю. Соседка пришла.
— У Вас не найдется минутки? Помогите, пожалуйста. Нужно картину повесить, а я сама не умею.
Взял молоток. Сходил. Помог.

Сижу дома. Пью чай. Стучат. Открываю. Соседка пришла.
— Помогите, пожалуйста. Кран течет, а я не знаю где перекрыть.
Взял ключ. Сходил. Помог.

Сижу дома. Пью чай. Стучат. Открываю. Опять соседка.
— Помогите, пожалуйста. У меня компьютер заглох.
Взял отвертку. Сходил. Помог.

Сижу дома. Пью чай. Стучат. Беру молоток, гвозди, разводной ключ, отвертку, переодеваю обувь, открываю. Это почтальон принес заказное письмо.

Прочитал письмо. Собрал с сушилки белье. Иду к соседке. Стучу. Открывает.
— Добрый день. Помогите, пожалуйста. Нужно белье погладить, а я сам не умею.
Смотрит как на идиота. Закрывает дверь.
Эпилог
Сижу дома. Пью чай. Стучат. Думал — письмо. Но нет! Соседка пришла.
— Помогите, пожалуйста, лампочку заменить.
Посмотрел на нее печально. Три секунды помедлил. Взял стремянку и пошел менять. А что делать? Ведь соседей не выбирают.

Одесса, 14 октября 2018

Город восходящего солнца

Одесса никогда не провожает солнце. Оно садится где-то там – за задним двором, в степи. Тихо скатывается за крыши городских окраин, на миг зажигает багровое зарево, тут же добавляет черноты, чтобы перекрасить вечер в ночь.

С уходом дня загорается разноцветными огнями Приморский бульвар. Гремит музыкой летняя Аркадия. Пестрит яркими красками Дерибасовская. Суету дневную сменяет суета ночная. Город весел и бодр. Он шутит, смеется, гуляет. Только к полуночи нерешительно, нехотя, еще отгоняя сон, еще сопротивляясь тишине, но всё слабее и слабее, начинает успокаиваться. Вот уже последний трамвай на Куликовом не пошел по стрелке на Фонтан, а проскользнул прямо — на линию трамвайного депо. И троллейбус, погасив номер маршрута, промчался мимо остановки с запоздавшим пассажиром. И булыжный гул мостовой на Пушкинской из непрерывного потока превратился в одиночные громовые раскаты. И светофоры заморгали желтым. И официанты в ресторанчике на Ришельевской хлопотливо убирают с улицы столики. Гасят свет. Глушат музыку. И только такси еще бодро бегают по проспектам, развозя полуночников по адресам. Да Воронцовский маяк режет тьму для далеких кораблей. Наступает короткая одесская ночь.

Всего через несколько часов со стороны моря появятся первые лучи, и Одесса, устроенная парадным входом на восток, встретит новый день. Одесса – город восходящего солнца.

 

Одесса, 12 сентября 2018

Майдан

Отец снял его с плеч и крепко взял за руку. Стоять внизу, среди леса ног, было скучно. Он попытался аккуратно вытащить руку из ладони отца, но тот только крепче сжал пальцы. Тогда он упёрся ножками в землю и изо всех сил потянул. Отец слегка одёрнул его, строго посмотрел, но руку отпустил, тут же переложив ладонь на макушку.

И всё равно стоять внизу было неинтересно. Там, на плечах отца, жизнь бурлила: палатки, наваленные в кучи вещи, мешки, автомобили, автомобильные шины, костры, люди. И ангел, наблюдающий за всеми с огромной колонны.

А внизу ничего видно не было. Отец не давал отойти в сторону. Он то теребил большой помпон на макушке – тогда из-под шапки выбивались волосы; то поправлял и волосы, и шапку – тогда всё возвращалось по местам. Мимо проходили ноги. И было весело вытягивать руки так, чтобы они касалась этих ног. Ноги на секунду задерживались, и кто-то незнакомый удивленно смотрел сверху, улыбаясь или хмурясь. Потом ноги уносили его дальше, и уже кто-то другой останавливался, весело грозил пальцем, через секунду тоже исчезая в толпе.

К отцу постоянно подходили люди. С одними он радостно обнимался, другим — просто жал руку. Иногда он показывал на сына. Незнакомец опускался, широко улыбаясь, протягивал ладонь, гримасничал и вопросительно смотрел вверх. Отец, как бы с сожалением, качал головой, и незнакомец, хлопнув по плечу или потрепав макушку, поднимался, оставляя мальчика среди ног.

Люди подходили и уходили. Однообразная суета уже порядком надоела, как вдруг появилась большая черная собака. Вытянув морду, она втягивала холодный воздух, выдыхая белый пар. Мальчик протянул к ней ручку, и собака, осторожно приблизив нос, так что даже через рукавичку ощущалось горячее дыхание, лизнула её. Это было смешно, и он рассмеялся. Вдруг, подняв уши, собака резко выпрямилась. Через мгновение — рванула в открывшийся проход.

«Это такая игра!» — подумал мальчик и побежал за ней. Следуя за черной спиной, миновал палатки, пробрался между мешками и шинами, обогнул горячие бочки, пробежал еще немного, свернул за угол и… потерял ее.

Он очутился на улице, где людей почти не было, а те, что были, вели себя странно. Одни стояли за деревьями, другие лежали на земле. Согнувшись, кто-то перебегал через дорогу. Казалось, что взрослые играют в прятки.

Мальчик побежал вперед и остановился посреди квартала, чтоб его заметили. Но никто не подходил. Вокруг было пусто. Повертев головой, он увидел только одного дяденьку, который, стоя за деревом, делал смешное лицо и махал руками, будто бросая в него снежки. Но снежков не было. А дяденька всё продолжал махать, корча рожи. Из-за соседнего дерева появился другой. Этот тоже стал кривляться и размахивать руками. Потом ещё один из-за мусорного бака… и ещё несколько в воротах дома. Их было много! Все они бросали невидимые снежки, и, будто клоуны в цирке, широко открывая рты, выпучивали глаза. Несколько раз все резко прекращали игру, пригибали головы и смотрели куда-то в сторону. Но после – ещё сильнее принимались кривляться. Это было весело, и мальчик снова рассмеялся. И тут первый дяденька выбежал из своего укрытия. Но не успел сделать и нескольких шагов, как схватился за грудь и повалился на землю. Двое других подбежали и потащили его обратно. Мальчик испугался.

Беспомощно стоя посреди неприветливой пустой улицы, окруженный чужими людьми, он внезапно понял, что никто больше не держит его за макушку, и что нет больше ног, с которыми здоровался папа, и что самого папы рядом нет. Слезы хлынули из глаз. Он стал вертеться на месте, пытаясь угадать обратную дорогу. Мир закружился, завертелся вместе с ним, всё перепуталось: деревья, люди, собаки, вещи, твёрдые круглые шапки на головах, чёрные ботинки… Он хотел к папе! И папа нашелся!

Отец выбежал из-за угла дома. Увидев сына — бросился к нему. Мальчик повернулся и протянул навстречу ручки. Вдруг что-то невидимое ударило, отец остановился и упал.

Мальчик бросился к нему. Но не успел добежать — чья-то сильная рука подхватила, прижала и понесла. Ему было четыре года. Он был от рождения глух.

Алексей Глакдов

Одесса, 20 июня 2018

Абрикоса цветет

Придирчивый читатель справедливо упрекнет меня в незнании русского языка и, наверное, будет прав! Ведь “абрикос” — мужского, а не женского рода. И никакой “абрикосы” в русском языке нет. Так утверждают словари.

Но в жизни, в той, которая была ярче и веселее, там, где я еще без труда мог взобраться на дерево (хоть и был трусоват); где без опасения провалить полусгнившее железное покрытие, бегал по крышам гаражей; где-то там давно, когда сдавать пустую стеклотару не было зазорно, но даже представляло собой некую детскую монополию; где-то в области сохранившихся лишь частично, лоскутных, но вместе с тем ярких воспоминаний; где-то в моём детстве — абрикоса с помидорой были женского рода. И вместо сложного, но правильного «дуршлаг» говорили «друшляк». На базаре покупали «синие» вместо «баклажанов», а на пляже — “пшонку” вместо “кукурузы”, и ставили «воду на яйца», желая сварить их «всмятку». Во дворе говорили “за события”, а не о них. И буква «ч» была очень важной, так как ее почему-то постоянно выделяли, и она никогда не превращалась в речевое “ш”. Порой даже казалось, что за «ч» прячется «и»: «читобы».

И совершенно иначе обстояли дела с буквами «э» и «е». Персик был «пэрсиком». А газированную воду в будке на углу Канатной и Базарной (Свердлова угол Кирова) делали «с сиропом или бэз».

Правило «жи-, ши-» можно было вовсе не преподавать, ибо никто не говорил «жызнь» или «шыкарно». Ибо у нас всегда была «шИкарная жИзнь» с четко произносимой «и». Никому даже в голову не приходило, что там вдруг может быть «ы» (еще Аверченко сто лет назад подметил, что буква «ы» в Одессе не прижилась).

— И ч-то теперь, после такого шикарного вступления, вы имеете мне сказать за эту жИзнь? Вы ничего мне не скажете! А всё почему? Вам просто нечего мне сказать!

Да! По правилам русского языка “абрикос” — он. Но ведь от этого он не стал вкуснее! И дело вовсе не в грамматике. Просто абрикоса всегда будет вкуснее абрикоса! По меньшей мере для меня.

Сегодня в Одессе цветет абрикоса. Вечером, когда чувства обостряются, ее аромат ощущается сильнее. Иду по гаражной стоянке, что рядом с Ольгиевским спуском на Манежной. Слышу — откуда-то исходит сладковатый, родной, любимый запах. Верчу головой и внезапно над крышами гаражей обнаруживаю торчащие из темноты соседнего двора белые ветки. Вдыхаю поглубже. Задерживаю дыхание. Выдыхаю. Опять вдыхаю. И так до тех пор, пока не закружится голова.

Отцветет абрикоса. Зацветет акация. А потом — жара, духота — 100 дней одесского лета, которое завершится пьянящим запахом спелых “Лидии” и “Изабеллы”.

 

20 апреля 2018

Сын

В один из осенних дней, когда погода в Одессе стоит еще по-летнему тёплая, но солнце уже не такое жаркое, я возвращался с работы пешком. Было поздно, но улицы еще были светлы, а на небе собирались дождевые тучи, которые, впрочем, не остановили меня от вечерней прогулки.

Примерно на полпути погода совершенно испортилась, и стал накрапывать мелкий осенний дождик. Он быстро усиливался, лишая надежды добежать домой сухим и заставляя искать убежище. Чтобы не промокнуть окончательно, я зашёл в ближайшую пиццерию. Ресторан оказался практически пуст и только на веранде, обнявшись, сидела влюбленная парочка.

Заняв место в дальнем углу зала, позвал официанта. Внимательно изучив меню, заказал чай с лимоном и десерт. Официантка, молодая, не очень симпатичная, но весьма услужливая девушка, скороговоркой повторила мой заказ, забрала меню и пообещала в течение пяти минут всё подать.

На стене работал телевизор, транслируя футбольный матч. Бармен за стойкой, приняв заказ, засуетился. Молодой человек, сидевший с девушкой на веранде, поднял руку, показывая, чтобы ему принесли счет. Обычный вечер в обычной пиццерии. И он бы остался таким, если бы я не почувствовал на себе чей-то тяжелый взгляд. Обернулся. К моему удивлению за столиком, расположенном через проход от меня, сидел седой мужчина. Мы встретились взглядом. Я коротко кивнул. Мужчина ответил и быстро отвёл глаза.

Телефон в кармане зажужжал, сигнализируя о новом сообщении. Я начал писать ответ, когда мужчина подошёл к моему столику и очень деликатно, извиняясь, спросил:

— Я прошу прощения, Вы кого-то ждёте?
— Что, простите?
— Вы ведь никого не ждёте? Если Вы не против, могу я к Вам пересесть?

Вопрос был очень странный, но отказывать было неудобно.

— Да нет. Присаживайтесь.
— Спасибо. Вы простите, если Вам это доставляет неудобства, то я…
— Присаживайтесь. Вы что-то хотели?
— Да. Сейчас. Простите.

Он быстро взял со своего столика бокал и уселся напротив меня.
Плохо выбритое лицо, растрепанные белые волосы, несвежий воротник рубахи, торчащий из-под кашлатого свитера, выдавали в нем человека одинокого и, по всей видимости, несчастного.

— Вы очень похожи.
— На кого же?
— На моего сына. Сколько Вам лет?

Я замешкался. Сообщать свои данные незнакомому человеку в пиццерии… Зачем ему это нужно?

— Лет двадцать пять? Ведь верно? — спросил он, не дожидаясь ответа.
— Нет, немного больше. Тридцать один.
— Да? А выглядите значительно моложе.
— Спасибо. Простите, у Вас ко мне какое-то дело?
— Нет. Никакого дела. Да и какое может быть у меня к Вам дело, если мы даже не знакомы. Ах! Простите! Я забыл представиться. Павел Андреевич. Возможно, Вы знаете мой книжный магазинчик. Здесь за углом. В полуподвальном помещении.

— Букин?
— Да. Это он. А Вас как зовут?
— Алексей.
— Очень приятно.

Официантка принесла мой заказ.

— Девушка, будьте любезны, еще бокал принесите, пожалуйста, — попросил он, допивая последний глоток.

Она кивнула и быстро ушла.

— Павел Андреевич, так что Вас привело за мой столик?
— Сам не знаю. Я обычно не подсаживаюсь к незнакомым людям. Да и вообще, я человек робкий. Просто Вы очень похожи на моего Сашу. Такой же высокий, с темными глазами. Только он значительно более худой. Нет, Вы не подумайте. Я не имею в виду, что Вы излишне полны. Ни в коем случае! Вы-то как раз нормальный. Это он болезненно тощ.

Павел Андреевич замолчал. Задумался.

— Он болеет? Вам помощь нужна? Деньги? — бестактно прямо спросил я.
— Что? Деньги? Нет! Боже упаси! Вы меня неверно поняли. Мне от Вас ничего не нужно. Разве что только компания на полчаса. Если Вам это не сложно, конечно.
— Мне не сложно. — улыбнулся я. — Только меня дома ждут. Так что я здесь ненадолго.
— Жена? Ну да! Конечно. Что за вопрос. Тридцать один год. И детки есть?
— Да, сын.
— Вот видите. Как и у меня…
— В смысле, внук?
— Нет, внуков у меня нет. У меня только Саша. Сын. Единственный. Ему сейчас двадцать три…

Он опять замолчал. Официантка принесла бокал вина. Отпил, посмотрел на меня, губы его сжались, подбородок задрожал, глаза наполнились слезами и он продолжил:

— Последнее время я ловлю себя на мыслях о его смерти.
— Что, простите?
— Я хочу, чтобы он умер, — как-то излишне просто и обыденно, совершенно не так, как должно говорить подобные слова, произнес он.
— Ваш единственный сын? Вы в своём уме?
— Да. Мой единственный сын. Я мечтаю об этом. Нет, Вы не подумайте! Я не убийца! И я очень сильно люблю его. Он мой единственный ребёнок. Мой наследник. Но то, что с ним происходит… Простите…

Он сделал еще один крупный глоток.

— Я понимаю, что шокировал Вас. Это действительно странно, чтобы не сказать “ненормально”, когда отец желает смерти своему ребёнку. За это желание я себя ненавижу! Но я не могу по другому! Понимаете? Столько сил вложено, столько пережито и единственный выход, который я сегодня вижу — это чтобы он умер. Лёг спать и умер. Чинно, мирно, спокойно во сне. Не от ножа, не от болезни, не страдая! Чтобы тихо, безболезненно, ничего не поняв, просто уснул и не проснулся.
— Павел Андреевич, Вы не то, что шокируете меня. Вы меня пугаете. Я не понимаю.
— Да что тут понимать? Жизнь прожита. А её единственный результат — Саша. И я — его отец — желаю ему смерти. Меня самого это пугает. Но я не могу иначе. Не получается у меня! Поначалу, когда впервые возникла эта мысль, я гнал её. Сам себя за неё сперва бранил, потом ненавидел, и даже наказывал. Но она возвращалась. Снова и снова. Пока я не смирился. А сегодня вдруг понял, что не просто смирился, но мечтаю об этом! Всем своим нутром, каждой клеточкой своего тела я этого желаю!

На дверях зазвенел колокольчик. В пиццерию вошли две девушки. Они весело смеялись, хотя и были полностью промокшие.

Павел Андреевич обернулся и посмотрел на них. Повернувшись опять ко мне, он продолжил:

— Мы с женой поженились поздно. Точнее, мне было уже за тридцать, а ей всего двадцать два. Любил её безумно. Молодая, красивая, чернобровая, черноглазая. А какая у неё была улыбка! Казалось в комнате становилось светлее, когда она улыбалась. А когда смеялась — невозможно было удержаться, чтобы не смеяться вместе с ней. Через год родился Сашенька. Красивый розовый карапуз. Помню, как вставал к нему по ночам. Кормил с бутылочки. Всё жену берёг, чтобы она высыпалась. Первые несколько месяцев на работу приходил сонный. Но потом привык.

Павел Андреевич говорил негромко, глядя куда-то сквозь меня. Глаза застыли на месте. Он вновь переживал то, о чём рассказывал.

— Первый шаг Сашка сделал на третий день после того, как ему исполнился годик. Неуверенный, нетвёрдый, осторожный. Он стоял возле своей кроватки, держась за неё ручонками, а я специально сел посреди комнаты так, чтобы ему не за что было ухватиться, и протянул руки, маня его. Он посмотрел на меня и, отпустив кроватку, сделал два маленьких шажка. Очутившись в моих объятиях, запищал и засмеялся. До сих пор помню этот момент так, будто это вчера было. А потом время понеслось. В два годика он уже говорил целыми фразами. В три — рассказывал связные истории. Конечно, не шедевры мировой литературы, но какие-то свои детские фантазии. Я нарадоваться не мог, какой умненький наследник у меня растёт. Всё думал, что учёным станет. И имя у него было как раз подходящее: Александр Павлович. Ведь как благородно звучит! Знаете, тогда профессора очень неплохо жили. Не то, что сейчас…

Он допил бокал и позвал официантку, жестом показывая “ещё один”.

— После детского сада мы отдали его в специализированную английскую школу. Сашка занимался хорошо. Отличником не был, но и троек домой не приносил. Всё было так замечательно! Жена — красавица. Сын — папина гордость. Я был так счастлив! Но однажды Марина сказала, что уходит к другому мужчине. Случилось это первого сентября, когда мы вернулись со школьной линейки. Для меня это был страшный удар. Я пытался уговорить ее остаться. Убеждал, доказывал. Потом умолял. Но всё было без толку. В конце недели она собрала вещи и уехала. Сашку с собой забрала. Оставшись один в пустой комнате, я хотел выброситься из окна. Но Бог уберёг. Заперевшись в своей комнате, выходил только по естественной нужде. Через месяц меня за прогулы уволили с работы. Через полгода закончились все сбережения. Нужно было где-то брать деньги и я стал выносить из дома книги. Мне в наследство досталась отцовская библиотека. Познакомился с букинистами, увлёкся делом. Втянулся. Стал покупать книги для перепродажи. Года через два, случайно, от общих знакомых узнал, что мужик, к которому она ушла, её бросил. Забыв обо всём, поехал к ней в Раздельную. Простите.

Он встал, подошёл к вешалке, и из кармана куртки достал пачку сигарет. Тут же к нашему столику подошла официантка и, извинившись, сказала, что здесь не курят.

— Спасибо. Я не буду курить. Не переживайте.

Вытянув из пачки сигарету и, пристально глядя на неё, стал крутить в пальцах.

— То, что я там увидел, повергло меня в ужас. В доме стоял неимоверный беспорядок. Повсюду грязь, немытые тарелки, пустые бутылки, между которыми шныряли мыши и тараканы. Марина была пьяна до такой степени, что не узнала меня. А через день, когда начала приходить в себя, не помнила, как я оказался у неё дома. Две недели я наводил порядок в доме и пытался вывести её из запоя. Сашка в это время был отдан сам себе. Он ходил в школу и где-то пропадал до позднего вечера. Мне удалось немного привести её в чувства. Конечно же она сильно изменилась. По всей видимости пила она все полтора года, что жила в доме матери. Лицо распухшее, отёчное. Характер изменился до неузнаваемости: стала грубой и раздражительной. Но иногда еще проскакивали искры той женщины, которую я любил. Где-то какой-то жест, где-то улыбка, где-то интонация. Я даже предложил ей вернуться. Но она отказалась. В Одессу я вернулся сам. Закрутился в делах и в следующий раз поехал к ним только тогда, когда позвонил Саша и сказал, что маму забрали в больницу, а он дома сам и кушать нечего. Бросив дела, помчался в Раздельную. Марину положили в больницу с диагнозом “белая горячка”. Я подал документы на опеку. Через месяц Марину выписали. Она приехала и забрала Сашку. Уезжая с матерью он рыдал. Вырываясь из её рук на весь двор кричал, что хочет остаться с папой. Со мной! А я — дурак! Тогда мне было стыдно, что он криками беспокоит соседей в столь поздний час. Ведь не отпусти его тогда — всё было бы по-другому. Но я отпустил. Никогда не прощу себе этого! А его крик… Ведь это был его крик о помощи! Понимаете? Он буквально кричал, чтобы я спас его. А мне было стыдно…

Павел Андреевич приставил ладонь ко лбу, прикрывая глаза. Дыхание участилось. Горло сдавил спазм.

— Очень долгое время я колебался, нужно ли подавать в суд. Несколько лет. А когда всё же решился, было уже слишком поздно. Сашка связался не с той компанией и влез в какую-то историю с воровством мотоцикла, за которую чуть не загремел в спец-интернат. Когда забрал его из Раздельной, он уже курил и не прочь был выпить вина или портвейна. А ведь ему было только тринадцать лет. Здесь в Одессе устроил его в школу. Хотел нанять репетиторов, чтобы догнать программу. Но он неожиданно стал приносить из школы очень хорошие отметки. Я обрадовался и расслабился. Обман его вскрылся в конце второй четверти. Оказалось, что всё это время он в школу не ходил. А оценки рисовал себе сам. Не хотел учиться. Совсем не хотел.

Сделал паузу, чтобы восстановить дыхание.

— Павел Андреевич, а Вы не пробовали с ним поговорить?
— Ха! Как же! Не пробовал! Сотни раз! Только без толку всё было. Он слушал меня, кивал, соглашался, но делал по-своему. Обещал, что будет в школу ходить. Но в итоге нас из школы отчислили. Никакие мои связи не помогли. Он однажды заявился на уроки пьяный, обругал матом учителя и поставил фингал учителю физкультуры, который пытался его выдворить из школы. Фамилия тут же облетела весь город и больше никто его брать не хотел. Я не мог за ним следить. Мне нужно было работать. Пошли какие-то непонятные дружки. Он попался на грабеже. Еле-еле смог его откупить от тюрьмы. Но вместо благодарности он мне сказал, что хотел сесть, чтобы заработать в тюрьме воровской авторитет. Вот так.

Замолчал. Мы несколько минут сидели молча. Я допивал холодный чай. А он тупо глядел в свой бокал.

— Павел Андреевич, но ведь это еще не повод, чтобы желать смерти своему ребенку.
— Ах нет. Алексей, это еще не конец истории. Но я боюсь, что и без того сильно загрузил Вас своими проблемами. Вы уж простите. Нужно было кому-то выговориться.
— Да ничего страшного. Продолжайте. Всё равно дождь ещё некоторое время нас здесь продержит.
— Боюсь, что Вам это не очень интересно. Но, самое главное — не очень нужно. У Вас, наверняка, своих проблем хватает. А тут я…
— Это Вы ко мне подсели. Так что рассказывайте до конца.
— Хорошо. Спасибо.

Я кивнул и внимательно посмотрел на него. Он продолжил:

— Да, рассказывать, больше особо нечего. Я еще несколько раз пытался устроить его то в ПТУ, то в бурсу. Отовсюду его выгоняли. То за пьянство, то за драку, то за прогулы. Деньги на выпивку давал ему я, так как боялся, что он опять пойдет грабить прохожих. И был недалёк от истины. Наверное, действительно не нужно было его тогда откупать от тюрьмы. Может быть… Хотя, что я такое говорю? Когда стало совсем тяжко, силой положил его в психиатрическую больницу. Чтобы “подлечили”. После этого он перестал пить. По меньшей мере больше пьяным его не видел. И запаха не было. Однако, стал замечать, что из дома пропадают деньги. Поначалу думал, что у него появилась барышня и нужны средства на ухаживания и подарки. Но однажды застал его спящим на пороге возле квартиры. Втащив в дом, стал раздевать, чтобы уложить в постель. Когда обнажилась рука, я всё понял. Вот тогда-то впервые мне и пришла в голову эта мысль! Четыре года я водил сына по различным специалистам, платил за различные методики лечения, но всё без толку. Последний врач мне сказал, что до тех пор, пока он сам не захочет — вылечить его невозможно. А Сашка сам не хотел. Я как мог — старался следить за ним. Но только стоило мне отвлечься, как он выносил что-то из дома ради новой дозы. Моя квартира превратилась в руины. Вещи, которые мне были дороги, бесследно исчезли. Как я не прятал отцовские ордена, он всё равно их нашёл и вынес. А сегодня, возвращаясь домой, я увидел, как по улице несут мой холодильник. С него даже не сняли мои магнитики! Подошёл, поговорил с ребятами, вернул им деньги. Они всё поняли и даже помогли отнести холодильник назад. Теперь Вы понимаете?

Я еле заметно кивнул. Хотел что-то ответить, но что по сути я мог понимать в этих вопросах? Промолчал.

— Это ужасно — желать смерти своему чаду! Не должно у родителей быть таких мыслей! Конечно, могу желать смерти себе, чтобы не видеть больше этого кошмара. Но я хочу жить. Нормально, по-человечески! Вы скажете, что можно его выгнать. Но как же я его выгоню? Он ведь мой сын! Выгнать его — это всё равно, что подписать ему смертный приговор. Сколько он на улице проживет? Месяц? Два? Пока его не зарежут ради дозы? Нет! Так не будет! Я его не выгоню! Он будет жить со мной. Это мой крест. Но, Боже, как тяжело его нести! Как хочется, чтобы он просто уснул и не проснулся! Умер! Тихо. Во сне.

Старик замолчал. В лице его произошли еле заметные изменения. Оно стало безразличным. Пустым. Он сказал всё, что хотел.

Молча мы просидели еще минут десять. Дождь не утихал.

— Вы меня простите, что я вот так свои проблемы… на Вас… Я пойду.
— Куда ж Вы пойдете? Там дождь льёт.
— Мне недалеко. Еще раз простите.

Накинув куртку, он подошёл к официантке, что-то долго ей пояснял, потом расплатился, и, бряцнув колокольчиком на двери, вышел в дождь.

Шумными застольями и фейерверками отгремела зима. Оставляя за собой шлейф цветочного аромата, смешанного с запахами шоколада и ликёра, прошли весенние праздники. Наступил жаркий июль.

Я гулял возле детской площадки, наблюдая за своим сыном, который что-то строил в песочнице. На скамейках возле площадки сидели мамы и бабушки, обсуждая проблемы питания детей, невыносимую жару, температуру воды в море, забиты ли пляжи и прочие вопросы, о которых обычно говорят на лавочках.

— Павел Андреевич, добрый день! — громко крикнула одна из женщин.

Услышав знакомое имя, я обернулся. Мимо детской площадки, сгорбившись, опираясь на палочку, еле переставляя ноги, медленно шёл немощный старик. Лицо его было вытянуто, рот приоткрыт, щеки впалы и усеяны редкой неопрятной щетиной. Глубоко посаженные глаза смотрели прямо, как бы не видя окружающих. Он с трудом переставлял палочку и, опираясь на неё всем весом, делал шажок, не поднимая, но протягивая ногу по асфальту. Руки дрожали, одежда была грязная, штаны внизу обтрёпаны, а ботинки стоптаны. В свободной руке он держал кулёк с хлебом.

— Павел Андреевич! Добрый день! Вам помочь? — прокричала женщина, подходя к старику.

Он не отреагировал. И только когда она дотронулась до его руки, поднял непонимающий взгляд.

— А? — сипло спросил он.
— Вам помочь? — еще раз крикнула женщина.
— Нет. Не нужно. Спасибо, дорогая. Не нужно. Я сам. Сам.

Трясущейся рукой дотронулся до неё в знак благодарности, и зашаркал дальше в сторону Садовой, а женщина вернулась на своё место.

— Жаль старика. Такой мужчина был! А вот осенью квартира сгорела — так и сдал.
— Говорят, у него сын в пожаре погиб.
— Да, сынуля там был что надо! Наркоман! Всё из дома вынес. Мучил старика страшно. А потом с сигаретой уснул и сжег квартиру. Павел на самый конец пожара пришел в тот самый момент, когда обгоревший труп выносили. Как увидел это, так у него инфаркт и случился.
— Не инфаркт! Инсульт.
— Ну, может и инсульт. Он месяца два в больнице лежал. Вернулся уже худой, с палочкой. Но ещё ничего был — бодренький. Переживал сильно из-за сына. Всё себя винил. В квартире жить было невозможно. На ремонт денег тоже не было. Так он у себя в магазине устроился. А зима эта холоднючая была. Сильно простудился. В больницу опять попал. Я ему поесть носила. А как иначе? Жалко. Он ведь одинокий. Из-за болезни полностью оглох на одно ухо, да и на второе почти не слышит. Квартира так и стоит запертая. А он в подвале живет.
— Да-а. Судьба.
— А какой был мужчина! — мечтательно повторила женщина и разговор вернулся в обычное русло.

Гонки

Монако. Гоночная трасса блестела после прошедшего дождя. Машины выстраивались на старте, занимая места по жребию. Рёв моторов заглушал голоса. Время от времени низкий басистый рокот учащался, переходя в завывание – машины прочищали голосовые связки.

Раздался громкий гудок и обслуживающий персонал быстро покинул место старта. Светофор над трассой загорелся красным. Гонщики напряглись. Желтый. Двигатели подняли голоса. Зеленый. Десяток машин рванули вперед!

— Здесь прямой участок – гони.

Стрелка тахометра поползла вверх и машина быстро проскользнула сквозь впереди идущую пару.

— Отлично. Мы пятые. Впереди поворот.

Водитель сбавил скорость.

— Через двести метров еще один – обгонишь зеленого.

Вошли в поворот.

— Четвертые. Прямой участок – гони!

Медленно обогнали желтого и красного.

— Вторые. Остался только синий. Поворот. Сбавляй. Сбавляй! Чёрт!

Машину понесло и она ударила о заграждение.

— Разгоняйся! Прямой участок. Нужно его догнать.

Двигатель взревел и машина понеслась. Габариты синего медленно приближались.

— Плавный поворот – не сбавляй. За ним финишная прямая.

Двигатель работал на полную.

— Есть! Первые!

Впереди показалась клетчатая полоса финиша.

— Отлично! Два сорок! Идем на рекорд!

Внезапно экран погас. Гонщики оказались в темноте.

— Мишка, что это?

— Свет вырубили.

— Чёрт! На рекорд же шли!

— Ладно, я домой – уроки делать.

192

Мой старый двор – каменный, укрытый битыми кусками асфальта, с нерабочей водяной колонкой и где-то в подвале с призрачным входом в катакомбы, которого никто не видел, но о котором все знали и рассказывали несметное число историй.

Мой старый двор был акациевым в мае, когда огромная белая красавица, растущая возле гаражей, превращала твёрдое каменное покрытие в мягкий ароматный ковёр на радость детям и злобу дворникам.

Он был абрикосовым в июне от сочных оранжевых плодов, которые собирали с земли возле сараев, и, тайком от родителей, немытыми запихивали в рот. Потом разбивали камнем косточку, чтобы добыть горький орех.

Он был мидиевым в августе, когда отец брал отпуск, и отправляясь со мной на море, между прочим захватывал маску с трубкой. Мидии мы собирали на волнорезе, складывая на надувной матрас. Почистив и промыв, варили из них плов.

Он был душисто-виноградным (до головокружения) в сентябре. Проходя по двору, можно было вытянуть руку и сорвать несколько спелых ягод.

Он был особенным. И даже теперь, покалеченный, застроенный верандами, поделенный заборами, без абрикос и винограда, но еще со старой кривой акацией возле гаражей, он остается домом для моей семьи вот уже сто девяносто два года – точно по числу ступеней на Бульварной лестнице.

Последний приют

— Сеня, а вы помните Мечниковский сквер? Как!? Вы не помните Мечниковский сквер? Вы не помните, как схватили меня за шиворот и поволокли в отделение?

— Как схватил — помню. Но это был не Мечниковский сквер! Это было на Ольгиевском, там, где сейчас гаражи!

— Да нет же! Это был Мечниковский сквер! Уж я-то помню!

— Славик, это было в самом верху спуска…

— Сеня, зачем вы мне это рассказываете?! Ну неужели я забуду, как в первый раз попал в милицию? Вы, наверное, в силу вашего возраста, уже забыли.

— Кто забыл?! Это я забыл? Да я по номерам помню все свои дела! Вот спроси меня: какой номер был у дела Петьки-бобыля, который зарезал своего подельника в пьяной драке? И я тебе скажу: двести тридцать пятый. А у Надьки-наводчицы, которая в скорой работала…

— Зачем вы мне это говорите? Я всё равно не смогу проверить. Лучше смотрите марки!

Славик раздраженно пододвинул альбом с марками под самый нос бывшего милиционера. Тот, не спеша, нацепил очки и внимательно стал рассматривать предложенный ассортимент, попеременно то приподнимая голову, чтобы смотреть сквозь очки, сдвинутые чуть не на самый кончик носа, то опуская её, чтобы рассматривать марки поверх линз.

— Боже! Кого я вижу! — не то с удивлением, не то с иронией крикнул Славик, завидев меня. — Лёва, это вы? Сеня, посмотрите! Вы знаете, кто это? А! Вы не знаете кто это! Ну, конечно (четко выделяя букву “ч” так, как выделяют ее только в Одессе), откуда же вам знать?!

— И кто же это? — спросил Сеня, поворачивая голову в мою сторону.

— Это Лёва! Лёва, идите сюда! Вас нужно познакомить!

Я протиснулся между столами, заваленными альбомами с марками, вокруг которых плотно сидели, стояли прямо и согнувшись филателисты. Одни разговаривали. Другие, низко опустив головы, внимательно рассматривали цветные кусочки бумаги, назначение которых для человека заурядного исключительно утилитарно, но для филателиста представляющие необычайную ценность.

— Сеня, это Лёва. Лёва — большой коллекционер открыток. У него крупнейшее собрание Одессы в городе!

Сеня пристально посмотрел на меня поверх очков.

— Крупнейшее? — с сомнением спросил он.

— Нет… — попытался возразить я, но он тут же перебил:

— Больше, чем у Дроздовского?

— Нет. Вячеслав преувеличивает. Всего пара альбомов — не более.

— Лёва, не скромничайте! Я знаю вашего тестя! У вас замечательный тесть. Так вот, он сказал, что у вас большая коллекция! Здесь все свои — можете не стесняться. Желаете посмотреть открытки?

— А у вас есть Одесса?

— Всё может быть. Сейчас…

Он полез в сумку и быстро выудил фотоальбом, набитый старыми открытками. Повернув голову к мужчине, праздно сидевшему слева, спросил:

— Вы уже закончили? Ничего не выбрали? Тогда дайте место, чтобы (опять чётко выделяя “ч”) Лёва мог сесть!

— Вячеслав, не нужно. Спасибо. Я постою.

— Лёва, садитесь! Берите альбом и смотрите! Садитесь, я вам говорю!

Мужчина, не проронив ни звука, поднялся и отправился блуждать между столиками, а меня силой усадили на его место.

— Спасибо. Вячеслав, так одесские открытки есть или нет?

— Кажется, нет. Но вы всё равно посмотрите!

Зная, что сопротивляться бесполезно, я подчинился.

Небольшой подвальный зал бара на Нежинской угол Льва Толстого по воскресеньям с 9 часов утра до 12 дня превращался в клуб филателистов. Он был уютен и мил. Стены украшали репродукции видов Одессы столетней давности. На тёмного дерева столиках лежали закрытые и раскрытые кляссера. Кто-то пил кофе. Кто-то — чай. Кто-то просто сидел за пустым столиком в ожидании покупателя и собеседника.

Были и такие, кто заказывал незамысловатый завтрак. Блестя в свете ламп, разрезанный вдоль зеленый огурец удивительным образом гармонировал с лежащими рядом красными дольками помидора и оранжевыми, близко посаженными друг к другу, желтками по центру “белой подложки”. Завтрак бессовестно источал аппетитный аромат жареного яйца и свежих овощей, пробуждая желание сделать заказ.
Арочные своды, приглушенный свет, колоритная публика — всё это создавало особую атмосферу, которая почти испарилась с одесских улиц, Привоза и дворов Молдаванки.

— Лёва, а вы знаете, где в Одессе Мечниковский сквер? Вы не знаете где Мечниковский сквер?! Это на Старопортофранковской, угол Ольгиевского спуска.

Покорно перелистывая альбом с открытками Праги, Киева, Москвы, Берлина, я не возражал, хотя задняя калитка дома, в котором я живу, выходит прямо на него.

— Где Ольгиевский спуск Вы знаете! Так вот, сквер слева над спуском и есть Мечниковский. Через Старопортофранковскую напротив него стоит пятиэтажный дом на весь квартал, построенный в двадцатые годы. Хотя, на самом деле, дом четырехэтажный. Я помню, как там пятый этаж достраивали. Но суть не в этом. Суть в том, что перед вами сидит человек, который когда-то давно очень помог мне! И этот человек утверждает, что это было не в Мечниковском сквере, а на Ольгиевском спуске! Как будто я не помню, где меня первый и, слава Богу, последний раз повязали! Сеня, вы это помните?

— Славик, дай покой! Чего расшумелся?

— Да! Я расшумелся! А всё потому, что вы не помните, а говорите! Лёва, представьте себе меня сорок лет назад…

— Сорок три, — не отрываясь от марок вставил Сеня.

— Что?

— Мне сейчас шестьдесят пять. А тебя я поймал в первый день службы. Мне тогда как раз двадцать два исполнилось. Так что, сорок три.

— И что?

— Что “и что”? Шестьдесят пять минус двадцать два — сорок три получается! — Сеня поднял глаза и невозмутимо посмотрел на оппонента. Лицо его казалось бесстрастным, но на самом деле слегка поблескивало издевательской иронией, которая выражалась в мелких деталях его мимики: незаметный изгиб губ, незначительные морщинки на щеках, слегка приподнятые брови. Но больше всего смеялись глаза.

Славик приподнял обе руки ладонями вверх и, тряся ими и пожимая плечами, раздраженно ответил:

— Ну, хорошо! Пусть будет сорок три! Сеня, что это меняет!?

— Ничего, — удовлетворенно ответил Сеня и опять занялся изучением альбома.

За соседним столиком два коллекционера внимательно рассматривали содержимое коробки из-под обуви, доверху наполненной марками.

— И почем? — спросил один.

— По двадцать копеек.

— Любая?

— Да.

Славик быстро встал и подошел к коробке. Несколько минут он вполголоса задавал какие-то вопросы продавцу. Тот отрицательно качал головой. Не получив желаемых ответов, вернулся к нам. Сеня, внимательно следивший за его перемещениями, заговорщически склонил голову и тихо спросил:

— Ну? Что там?

— Халоймес, — небрежно кинул Славик и продолжил. — Так, за что я говорил? А! Сквер. Я как раз закончил восьмой класс и дальше учиться в школе не собирался. Чем буду заниматься — еще не знал. В голове было только море, свиданки и футбол. А в футбол мы играли на пустыре, где сейчас стоят гаражи. Играли вечером, когда жара спадала. Было у меня двое дружков: Шурик Кот и Додя Циммерман. Сеня, вы помните Кота с Додей?

— Конечно помню. Твой Додя проходил в восемьдесят втором по делу цеховиков. Он в подвале на Перекопской Победы устроил цех по производству пуговиц. Крупно развернулся по тем меркам. Следствие год длилось. Потом ему дали срок. Но он почти сразу вышел по амнистии. А через два года всё поменялось — лить пуговицы стало можно.

— Да, да! Точно! Вот времена были. А сегодня он бы стал богатым человеком.

— Не стал бы.

— Это почему же?

— Кому сейчас пуговицы нужны? Это тогда было “вах!” А сегодня они тоннами на “Семерке” лежат — никому не нужны.

— То, что сегодня лежит на “Семерке” — говно. А то, что делал Додя — это были не пуговицы! Это было произведение искусства!

— Ой, я тебя умоляю! Какое еще произведение искусства? Пуговицы, как пуговицы. Просто лил их разных цветов и размеров. Мы на него как раз через поставку пластика вышли. Наша советская промышленность таких не делала. А он это дело смекнул. Жаль только, что попался. Если бы только пару лет продержался….

— Сеня, зачем вы так плохо говорите о Додиных пуговицах?

— Слушай, что ты ко мне прицепился с этими пуговицами? У меня это дело сохранилось. К нему подшиты вещдоки. Могу показать, что он тогда лил. Дай покой.

Сеня демонстративно перелистнул страницу кляссера и сделал вид, что внимательно рассматривает марки.

Славик несколько секунд вопросительно смотрел на него широко раскрыв глаза, потом махнул рукой и, резко повернувшись ко мне, нарочно громко сказал:

— Додя лил замечательные пуговицы! (покосился на оппонента) Но дело не в этом. Мы тогда все трое начали курить. И, чтобы почувствовать себя еще взрослее, решили попробовать портвейн. Ну, как попробовать… Мы его до этого пробовали на дворовых застольях, когда взрослые не видели. Но вот так чтобы взять бутылку и на троих ее по-взрослому распить — еще не случалось. Для этого нам нужны были деньги. А где их взять? Тогда жили небогато. У родителей не стащить — каждый рубль на счету. Вот мы и решили ночью в нашем сквере “принять” запоздалого прохожего. Засели, значит, в кустах на углу, который на спуск выходит и стали ждать. Сидим. Глядим в оба. Тихо между собой решаем, кто говорить будет, будем ли бить, и так далее. Порешили, что Додя будет говорить, а мы с Котом по флангам держать: я — справа, Кот — слева. Смотрим — идет. Шатается. Думаем: пьяный. Вообще отлично. Дождались, пока он к нам поближе подойдет, и вынырнули из кустов. Не успел Додя еще и рта раскрыть, как чувствую, что меня кто-то за шиворот схватил. Я ничего сперва не понял. Взглянул на Додю — его тоже за шиворот кто-то держит, а Кот уже метрах в двадцати от нас — тикает по Манежной.

— Да, крепко я тогда вас схватил, — с удовольствием смакуя слова, протянул Сеня, закрыв альбом и откинувшись на спинку стула. — Но двоих удержать не смог. Твой Додька — мерзавец, — меня за руку цапнул и дал дёру.

— Сеня, вы помните свои часы? С железным замком на кожанном ремешке.

— Конечно помню!

— Додя в этом ремешке кусок зуба оставил.

— Это да! Не просто оставил, а через ремешок до крови укусил. Ремешок со временем в том месте лопнул.

— Додя с Котом убежали, а он, — Славик неодобрительно кивнул в сторону приятеля, — меня в отделение притащил, напугал до смерти тюрьмой и заставил признание писать.

— Ха-ха! Ты тогда как загнанный заяц дрожал! Помню-помню!

Заговорщически наклонившись через стол ко мне, в пол голоса добавил:

— Он мне написал не просто признание, а подробно как, что, зачем, с именами, фамилиями и адресами! Сдал своих дружков с потрохами.

Откинувшись на спинку стула, Сеня повел плечами и победоносно крякнул. А Славик, задыхаясь, затараторил:

— Да! Написал! И что? У меня был выбор? Вы ведь надо мной нависли, как тот камень на Ланжероне.

Закинув две ложечки сахара в кофе, нервно размешал их и продолжил:

— Мне было пятнадцать! Вы бы тоже написали, если бы над вами навис здоровенный амбал в милицейской форме, с торчащей из-под кителя кобурой.

— Я бы не попался.

— Это почему же? Всякий может попасться.

— Не всякий. Я ведь вас еще в кустах заметил. Минут десять стоял в трех метрах, а вы и не видели. Балбесы! Ха-ха.

Славик резко отпил кофе, поморщился:

— Остыл. Нет ничего хуже, чем холодный кофе.

Он замолчал и примерно с минуту ничего не говорил. Не выдержав ожидания, заинтересованный продолжением криминальной драмы, я нетерпеливо спросил:

— Вячеслав, а что дальше?

— Дальше? Этот негодяй, — он кивнул в сторону бывшего милиционера, — семь лет нас шантажировал моим признанием.

— Как шантажировал? — удивился я, хотя и догадывался, о чем именно идет речь.

— Вот так и шантажировал!

— Это был не шантаж, — серьезно заметил Сеня.

— Да? И что же это было?

— Это я вас уму-разуму учил. Еще скажи, что ты недоволен тем, что я тогда вас “на крючок” взял.

— Нет, если посмотреть, что из этого вышло, то, конечно (опять “ч”), доволен. Но всё равно это было неприятно.

— Простите, Ваше полное имя Лев? — обратился Сеня ко мне.

— Алексей.

— Так вот, Алексей, не слушайте вы этого балабола. Я ведь заставил его написать признание, но протокол не составлял. Смотрю, пацан вроде нормальный, хороший. Только глупость хотел сделать с дружками своими. Потом всех их обошел, и каждый мне свою версию событий изложил в письменной форме. Эти три бумажки я через полгода пустил на розжиг печи.

— Как “через полгода”? — опешил Славик.

— А вот так! Взял и сжег от греха подальше. Но всех троих заставил школу закончить. Славка потом в “вышку” пошел. Шура Кот — в “Сельхоз”. Додя поступал в Политехнический, но его по пятой графе не взяли. Он сперва в фарцовщики подался. Несколько раз его ловил, но каждый раз после беседы отпускал. А потом, когда цеховиков раскручивали — все ниточки к нему привели. Тогда я уже ничем помочь не мог.

— Лёва, вы знаете, что этот негодяй делал? Например, сидим мы на лавочке в сквере. Настреляем папирос, и только закурить хотим, как из ниоткуда вырастает этот шантажист и из планшетки, — была у него такая сумка военная через плечо, — вытаскивает исписанный листок бумаги и, делая серьезную физиономию, шлет нам намеки. И что вы думаете? Мы бросили курить! Говоришь, сжег? А что тогда нам показывал?

— Ха-ха-ха! Насмешил! Я же участковым работал. У меня постоянно в сумке заявления и жалобы были. Ты вроде вырос, старый стал, а ума не нажил! Ха-ха-ха!

— Да иди ты, — обиделся Славик.

— Ладно, ладно. Не обижайся! Но результат же получился хороший!? Результатом же ты доволен.

— Доволен. Но всё равно обидно.

За соседним столиком началась какая-то возня. Покупатель, всё это время перебиравший пинцетом марки, завершил священнодействие и теперь вместе с продавцом пересчитывал отложенное для покупки.

— Семьдесят восемь, — будто зачитывая приговор, произнес продавец.

— По двадцать? — уточнил покупатель.

— Да. Это получается пятнадцать гривен и шестьдесят копеек.

— Хорошо. За пятнадцать отдадите?

— Нет. Пятнадцать шестьдесят.

— Да ладно. Ну что вам эти шестьдесят копеек?

— Шестьдесят копеек — это три марки, — резонно заметил продавец. — Почему я должен дарить вам три марки? Хотите за пятнадцать — верните три марки, и будет ровно пятнадцать.

— Ладно, а за пятнадцать пятьдесят?

— Нет. Пятнадцать шестьдесят. Марки по двадцать копеек, а не по десять. Если бы я хотел продавать какие-то из них по десять копеек, то так бы и сказал: эти марки по десять копеек.

— Соглашайтесь на пятнадцать пятьдесят, или я их вообще брать не буду.

— Не берите, — спокойно сказал продавец, взял со стола картонную крышку, наполненную отложенными марками, и стряхнул ее содержимое в коробку.

Онемевший покупатель расширил глаза, набрал в грудь воздух, хотел что-то сказать, но смог только со стоном выдохнуть и проводить жалобным взглядом еще две минуты назад столь близкое, а теперь, скорее всего, навсегда утраченное счастье.

— Лёва, вы что-то выбрали?

— Нет. Вячеслав, здесь нет Одессы, — разочарованно ответил я.

— Да? Но разве вам не было приятно с нами посидеть?

Конечно же, мне было приятно. Приходя в клуб филателистов я не ищу пополнения коллекции. Цель моя, скорее, в ином. Я здесь, как говорят только в Одессе: “для посмотреть и поговорить”. А коллекция… Коллекция — всего лишь повод.

Стрелки часов подползали к двенадцати. Нужно было идти.

Поднявшись из подвала на улицу, я с полминуты стоял щурясь, прикрывая глаза рукой от яркого солнца. Мимо меня в сторону Мечниковского сквера (ведь если пройти по Нежинской до пересечения с Ольгиевской и потом еще маленький квартальчик между Старопортофранковской и Новосельского, то выйдешь именно на Мечниковский сквер) прогремел трамвай. Я повернул налево и пошел вслед за ним. Через несколько кварталов трамвай повернет к Кирхе, а я пойду прямо — до пересечения с Ольгиевской, по пути еще раз прокручивая в голове услышанную историю, чтобы запомнить людей, интонации, слова, обороты, которые сегодня в Одессе почти уже не услышишь.

Уходит “та” Одесса. Заканчивается. Еще есть небольшие островки — последние приюты, в которых звучит мелодия речи, в которых еще живет старая Одесса. А мне остается лишь поглубже вдохнуть ее воздух и как можно дольше удерживать дыхание, чтобы запомнить.